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Violeta, CIWY Ambassador in love with Paris

French – English

Traveler since forever, Violeta has much to tell about Paris

CIWY, it’s a community of Paris’ lovers who undertake to make tourists discover the city of lights as the locals see it, live it and feel it. Here is Violeta’s portrait, CIWY Ambassador, converted Parisian and a real fanatic of the French capital to tell us more about the CIWY concept and adventure.

What kind of Parisian are you?


My name is Violeta, I’m 29 and I’m management assistant.

I would define myself as a Parisian with a keen interest in parties with friends, atypical exhibitions, encounters. I love to stroll during hours in Paris, “à la cool” and to enjoy the out-of-the-way districts and our wonderful monuments.

Paris, for me, it’s like an adopted city, it’s my chosen home. I come from Buenos Aires and it’s like my “Madeleine de Proust”. This city offers me what I need in culture, in exchanges, in meetings with people from universes completely different of mine. Paris, that’s all for me, it’s my cozy corner.

Actually, I have a pretty special story. I moved a lot, I lived in many different countries.

And after all those trips, I finally chose my own place: it’s Paris.

“CIWY Ambassador”, what does that mean to you?

CIWY is for me a great way to meet people who come from a world which often doesn’t match mine. CIWY allows me to learn from others, to get a broader perspective on the world.

For a while, I couldn’t go to the Wednesday’s “Welcome Parties” or to organize my outings, and honestly, I missed a lot those sparring matches, this sharing…

A CIWY Ambassador, it’s the person who is a fanatic of Paris and who has the will to make people, especially tourists, discover the city as he/she sees it. Ambassadors can share their good deals, their favorite places, their crushes… They also can organize outings, free most of the time, to allow tourists to really discover Paris as a local.

To be Ambassador, you obviously have to share CIWY’s values which are the welcoming, the love for Paris and the sharing.

Why being a CIWY Ambassador, what drives you?

When I saw the advertisement from CIWY, I immediately thought: “Yes, this is it!”. It matches my philosophy of life, this idea of not closing my mind and staying out of the other ways of thinking. CIWY brings open-mindedness in every field: politics, culture, religion…

One night, I met a guy really special. His ideas were totally opposed to mine. The conversation we had was a true disagreement, but the exchange was very interesting. With CIWY, we feel like citizens of the world, we share ideas, different points of view with our own cultures, and it brings enriching discussions, sometimes even inspiring.

To me, CIWY, it’s being able to swap places with others, understanding that our own links to the world are not always same as the other’s, often in fact, and it’s a kind of open-minding which is very pleasant and constructive to have.

Can you tell us your best memory as a CIWY Ambassador?

My best memory… I think it’s when I was organizer of one of the CIWY outings for the “Nuit Blanche” event.Violetta's stroll Nuit blanche 2016 (5)

Within the framework of a partnership with “Nuit Blanche”, I was one of the six Ambassadors who suggested their artistic strolls in CIWY outing. I had a group composed of fifteen people, with, in particular, a couple of Spanish people.

We spent a really nice night. I built a strong relationship with this couple of new friends. They contacted me after to check in on me, to see how I was doing at work… Bottom-line, CIWY, this is it: to give us the opportunity to create strong links with people, which thrive beyond a simple afternoon spent together.


What do you think of the concept of “recommended by the locals” of CIWY?

I think the “recommended by the local” is very important when we travel. Its beyond the massive tourism, it’s the real Paris. It allows forwarding the everyday life of Parisians.

I believe we have to be with locals to truly know the city. We discover many more things than with tourists, without meaning any mean thought of course! (Laughs)

Admittedly, tourism in Paris can be extremely maddening sometimes for a local. But, actually, when we think about it, it’s a part of the beauty of this city!

Tourists are amazed when they arrive in Paris, they want to take pictures everywhere… And they’re right, because it is gorgeous! They remind us the beauty of this city. And if they weren’t there, it would be weird, they really are a part of Paris.

What are the « not-to-be-missed » that you would recommend to your friends when they come to Paris?

Wow… Not easy, really… From Jaurès to République, I could name so many spots that I don’t know which one to pick… I will name several of them because the choice is tough, not kidding.

As a restaurant, I would say “Le Soya”, in the eleventh district. It’s a bio and vegan restaurant. I really like it, it is where I plan to bring my friends who will come soon to Paris to visit, which goes to show!

Then, the art gallery “Art Factory”, rue de Charonne, same district.

Art Factory

And then, for a shopping time, I advise you “Vélan”. No macaroon or French croissant, but products coming from India for recipes to die for! I like it and it’s really cheap.

Quick questions : If you were a… What would you be ?

A Parisian monument: Le Pont Neuf.
A meal: A huge tub of sweat potatoes’ French fries! (Laughs)
A movie: Pina by Wim Wenders (2011)
A celebrity: the Mexican Frida Khalo, artist and painter.
An invention: the pen, I write a lot, and better than I talk by the way! (Laughs)
An art: Literature

Where can you be found in Paris?

In my area, the tenth, rue Saint Maur.

I love my area, I would like to never leave it. The Canal Saint Martin and Belleville, it’s a true Parisian landscape. Families strolling the week-end with their pushchair, the nineteenth the Jewish district, the small shopkeepers, the Arab shops, the Chinese area… In just a few streets, we go round the world!

More details :

Becoming Ambassador : Here
Soya restaurant : Here
Art Factory : Here
Vélan : Here

Interview : Peggy
Writing and translation : Myriam

Violeta, nomade depuis toujours, tombée amoureuse de Paris

CIWY  c’est une communauté d’amoureux de Paris qui s’engagent à faire découvrir aux touristes la ville des lumières telle que les locaux la voient, la vivent, la ressentent. Voici aujourd’hui le portrait de Violeta, ambassadrice CIWY, parisienne convertie et passionnée de la capitale française, pour nous en dire un peu plus sur le concept et l’aventure CIWY.

Quelle parisienne es-tu ?

Je m’appelle Violeta, j’ai 29 ans et je suis assistante de direction.

Je me définirais comme une Parisienne très attachée aux soirées entre amis, aux expositions insolites, aux rencontres. J’adore me balader des heures dans Paris, “à la cool” et profiter des quartiers hors des sentiers battus tout comme de nos magnifiques monuments.

Paris, pour moi, c’est vraiment comme une ville d’adoption, c’est mon « chez-moi choisi ». Je viens de Buenos Aires, et c’est comme ma Madeleine de Proust. Cette ville comble mon envie de culture, d’échange, de rencontres avec des personnes d’univers différents du mien. Paris ça représente tout pour moi, c’est mon petit nid.

J’ai une histoire un peu particulière en fait. J’ai beaucoup bougé, j’ai habité dans de nombreux pays différents.

Et après tous ces voyages, j’ai enfin choisi mon chez-moi : c’est Paris.

Quel est ton lien avec CIWY ?

CIWY est pour moi un moyen de rencontrer des personnes qui viennent de mondes qui, souvent, ne correspondent pas du tout au mien. CIWY ça me permet d’apprendre des autres, de me procurer une perspective plus ample et élargie sur le monde.

Pendant un moment je n’ai pas pu aller aux soirées « Welcome Party » du mercredi soir ou organiser mes sorties et honnêtement, ça m’avait énormément manqué ces échanges, ce partage…

« Ambassadrice CIWY », qu’est-ce que ça représente pour toi ?

Un Ambassadeur CIWY, c’est une personne qui est passionnée par Paris et qui a la volonté de faire découvrir la ville comme elle la voit aux autres, en particulier aux touristes. Les Ambassadeurs peuvent partager des petits plans, des bonnes adresses, leurs coups de cœur… Cependant, ils peuvent aussi organiser des sorties, en général gratuites, pour permettre aux touristes de découvrir réellement Paris comme un local.

Pour être Ambassadeur, il faut partager les valeurs de CIWY qui sont l’accueil, l’amour de Paris, l’échange.

Quand j’ai vu l’annonce de CIWY je me suis immédiatement dit « C’est ça ! ». Cela correspond à ma philosophie de vie, à cette idée de ne pas me renfermer sur moi-même ni de rester dans mes propres pensées. CIWY apporte une ouverture dans tous les domaines, qu’ils soient politiques, culturels, religieux…


Un soir j’avais rencontré quelqu’un de très spécial, dont les idées étaient totalement opposées aux miennes. Nous avons eu une discussion avec un total désaccord, mais il y avait un vrai dialogue, l’échange était intéressant. Avec CIWY on se sent citoyen du monde, on partage des idées, des points de vue différents avec nos propres cultures et ça donne des discussions riches et parfois même inspirantes.

Finalement, pour moi CIWY c’est savoir se mettre à la place de l’autre, comprendre que nos propres liens ne sont pas toujours les mêmes que ceux des autres, souvent d’ailleurs, et c’est une certaine ouverture d’esprit à acquérir qui est très agréable et constructive.

Peux-tu nous raconter ton meilleur souvenir en tant qu’Ambassadrice CIWY ?

Mon meilleur souvenir… Je pense que c’est lorsque j’ai été organisatrice de l’une des sorties CIWY à l’occasion de la Nuit Blanche.

Dans le cadre du partenariat avec  Nuit Blanche, j’étais l’une des six Ambassadrices qui ont proposé leurs balades artistiques en sortie CIWY. J’avais un groupe d’environ quinze personnes avec notamment un couple d’Espagnols.

On a passé une soirée vraiment sympa. J’ai noué une relation vraiment forte avec ce couple de nouveaux amis, ils m’ont écrit par ailleurs pour prendre de mes nouvelles, ils m’ont demandé comment allait mon travail, bref…C’est ça CIWY, se donner l’opportunité de tisser des liens qui perdure au-delà de l’après-midi passé ensemble.

Que penses-tu du concept du “recommandé par l’habitant” porté par CIWY ?

Je pense que le “recommandé par l’habitant” c’est très important quand on voyage. C’est au-delà du tourisme de masse, c’est le Paris réel. Ça permet de transmettre le quotidien des Parisiens.

Je pense qu’il faut être avec des locaux pour vraiment connaître une ville, on découvre beaucoup plus de choses qu’en étant simplement avec des touristes, sans mauvaise pensée de ma part bien sûr ! (rires)

C’est vrai que le tourisVioletta's stroll Nuit blanche 2016 (2)me à Paris, ça peut être énervant parfois pour un local. Mais quand on y réfléchit, en fait, ça fait partie de la beauté de la ville.

Les touristes, ils sont émerveillés quand ils arrivent à Paris, ils ont envie de tout prendre en photo… Et ils ont raison, parce que c’est magnifique ! Ils nous rappellent la beauté de cette ville. Et s’ils n’étaient pas là, ce serait bizarre, ils font vraiment partie de Paris.


Pour toi quels sont les immanquables à recommander à tes amis quand ils viennent à Paris ?

Wow… Pas facile, vraiment… De Jaurès à République, je pourrais citer tellement d’adresses que je ne sais pas laquelle choisir… Je vais vous en citer plusieurs parce que vraiment, le choix est difficile.

En restaurant, je citerais le Soya dans le onzième. C’est un restaurant bio végétarien. J’en suis très fan, c’est là que je projette d’emmener des proches qui viennent bientôt sur Paris pour visiter, c’est vous dire !

Et puis, la galerie d’art « Art Factory » rue de Charonne, même arrondissement.

Et pour un instant shopping, je vous conseille Vélan. Pas de macarons ou de croissants, mais des produits venus d’Inde pour faire des recettes à tomber. Moi je suis fan et c’est pas cher du tout.

Ton portrait chinois : Si tu étais…

  • Un monument parisien : Le Pont Neuf.
  • Un plat : Une grande barquette de frites de patates douces ! (rires)
  • Un film : Pina de Wim Wenders (2011).
  • Un personnage célèbre : La Mexicaine Frida Khalo, artiste-peintre.
  • Une invention : Le crayon, j’écris beaucoup, et mieux que je ne parle d’ailleurs ! (rires)
  • Un art : La littérature.

Où peut-on te trouver dans Paris ?

Dans mon quartier, le dixième, rue Saint Maur.

J’adore mon quartier, j’aimerais vraiment ne jamais le quitter. Le canal Saint Martin et Belleville, c’est le véritable paysage parisien. Les familles qui se baladent le weekend avec leurs poussettes, le 19ème le quartier des juifs, les petits commerçants, les magasins arabes, le quartier chinois en peu de rues on fait le tour du monde…

Canal St Martin

En savoir plus :

Devenir Ambassadeur : ici
Soya Cantine Bio : ici
Art Factory : ici
Vélan : ici

Interview : Peggy
Traduction : Myriam

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